1. Inleiding

Beeld je eens in: het is de negentiende eeuw, de industrialisatie is volop in gang. Overal ontstaan stedelijke gebieden met fabrieken, de mensheid wordt steeds afhankelijker van technologie. In deze starre wereld met veel armoede beginnen kunstenaars te experimenteren met vluchtige impressies van alledaagse gebeurtenissen en landschappen, schilderijen vol met levendige kleuren en veranderend licht, zonder diepe gedachten, puur voor het plezier. Literatuur met zintuiglijke kunst om een bepaalde stemming weer te geven. De impressionist was geboren.

'Impressie: opkomende zon' Monet
Momenteel kun je in de Hermitage Amsterdam de tentoonstelling ‘Impressionisme: sensatie & inspiratie’ bezoeken. De tentoonstelling toont een zeldzame collectie werken van wereldberoemde impressionisten geleend van het Staatsmuseum de Hermitage St.-Petersburg. Volgens de website van de Hermitage Amsterdam wordt ‘sensatie van het impressionisme zichtbaar en concreet; de stroming die een nieuw tijdperk zou inluiden’. Maar wat is nu precies het impressionisme? De stroming is vernoemd naar Monets schilderij Impression, soleil levant uit 1872. Het was een revolutionaire nieuwe stroming met opvattingen die indruisten tegen de heersende academische traditie. De stroming startte in Frankrijk en vond snel weerklank in andere delen van Europa. Het impressionisme heeft zijn sporen verdiend in de beeldende kunst, schilderkunst, klassieke muziek en literatuur.